President Aquino leads National Heroes’ Day celebration

MANILA, Aug. 25 (PNA) — President Benigno S. Aquino III on Monday paid tribute to the country’s past and modern-day heroes as he led the nation in commemorating National Heroes’ Day at the Libingan ng mga Bayani in Taguig City.

In his speech, President Aquino urged each Filipino citizen to emulate the noble deeds of our heroes. He also lauded the country’s modern-day heroes who choose to empower their fellowmen instead of spreading negativism.

The President cited in particular some of the Filipinos in Fukushima who displayed optimism and strong faith despite the strong earthquake that devastated Japan in 2011.

He also acknowledged the heroism of Noli Dela Cruz, a non-uniformed personnel, who saved 36 people during the onslaught of typhoon “Yolanda” (Haiyan) in November last year.

“Sa dalawang halimbawang ito, kahanga-hanga ang ipinakitang kakayahan ng Pilipino na maging tanglaw sa panahon ng kadiliman. Imbes na magbato ng batikos o magpakalat ng negatibismo gaya ng nakakasanayan ng iilan ngayon, pinili nilang maging lakas para sa kanilang kapwa,” he said.

He also extolled ordinary Filipinos, like teachers and soldiers, for their contribution to nation building. “Nariyan ang bawat mamamayang nagsisikap na paunlarin ang sarili, upang maging kapaki-pakinabang na miyembro ng lipunan,” he said.

“Sa ngalan ng sambayanang Pilipino, maraming salamat po sa inyong lahat. Kayo po ang patunay na ang lahing Pilipino ay tunay ngang lahi ng mga bayani,” he added.

President Aquino, however, said that there are still few who remain determined to bring back the old system.

“Ito po ang laban natin ngayon: ang maging mapagmatyag sa mga naghahasik ng pagdududa at kasinungalingan; ang huwag maging kasangkapan ng mga nagpapanggap na tagapagsulong ng reporma; ang magwaksi ng baluktot at manindigan sa kung ano ang matuwid,” he said.

President Aquino mentioned an article written by Ma. Francesca Santiago, a 13-year-old student from Bacolod.

“Sabi pa niya, sa harap ng mga hamong dumarating sa ating bansa, imbes na maging bukas ang isip at hanapin ang katotohanan, mas pinipili ng iba na magpakalat ng mga bintang na walang basehan; sa halip na tumulong sa paghahanap ng solusyon, may ilang mas gusto pang palalain ang takot at pagdurusang dinaranas ng ating mga kababayan,” he said.

“Malinaw sa kanya: may karapatan ang lahat na magpahayag ng kanilang saloobin, subalit may obligasyon din ang bawat isa na maging makatuwiran,” the President said.

“Kahanga-hanga na mas mapanuri pa siya kaysa sa ilang mas nakatatanda sa kanya. Kung ganito ang kalibre ng pag-iisip ng ating mga kabataan ngayon, tiyak na magiging mas maliwanag ang atin pong kinabukasan,” he added.

President Aquino also said that the country has already been reaping the fruits of reforms that his administration has instituted since 2010. Thus, the President urged the Filipinos not to waste this opportunity.

“Mahigit apat na taon na nating tinatahak ang tuwid na landas. Nagbubunga na ang mga ipinunla nating binhi ng pagbabago, at nagiging desperado na ang mga mapagsamantala. Huwag po sana nating sayangin ito,” the President said.

“Ito po ang tanging paraan natin ng pagtanaw ng utang na loob sa mga bayaning nagsakripisyo upang makarating tayo sa ating kinalalagyan ngayon. Ito po ang tanging paraan upang masiguro nating kapag nagdiwang ng Pambansang Araw ng mga Bayani ang mga susunod na henerasyon, aalalahanin, pasasalamatan, at pagmumuni-munihan nila ang panahong ito, at kanilang sasabihin: Ito ang panahong sama-samang nagpasya ang mga Pilipino na maging bayani,” he added.

The theme for this year’s celebration is “Bayaning Pilipino: Lumalaban para sa Makatwiran at Makabuluhang Pagbabago.” (PNA)